Etude : les jeux vidéos peuvent-ils réduire le risque de démence chez les seniors ?

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Les jeux vidéo pourraient réduire le risque de démence chez les personnes âgées. C’est tout du moins les conclusions d’une étude publiée la semaine dernière dans la revue Alzheimer’s and Dementia : Translational Research and Clinical Interventions. En effet, des seniors ayant fait quelques heures d’exercices mentaux sur un ordinateur auraient réduit de près de 30% leur risque de démence.

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Les jeux vidéo, bons pour la santé mentale des personnes âgées ?

Des personnes âgées ayant fait quelques heures d’exercices mentaux sur ordinateur pour doper leur rapidité à répondre à des stimulations visuelles auraient réduit de près de 30% en moyenne leur risque de démence, selon une étude publiée jeudi 16 novembre 2017.

Parus, les résultats préliminaires de cette étude, qui a duré dix ans, avaient été dévoilés en juillet 2016 à la conférence internationale annuelle de l’Association d’Alzheimer à Toronto au Canada.

Méthodologie de l’étude

Les jeux vidéos et serious games adaptés aux seniorsL’étude a été menée avec plus de 2 800 participants en bonne santé âgés de 74 ans au début de l’expérience dont une partie, choisie au hasard, a été soumise à des exercices mentaux appelés « Double Décision ». Ils consistent à identifier rapidement des objets sur ordinateur. La complexité et la vitesse du jeu augmentent au fur et à mesure des progrès du sujet. Ce test vise à doper la capacité de réaction et de mémorisation.

Les participants ont reçu au moins dix heures d’entraînement les cinq premières semaines de l’étude. Les autres participants ont été répartis en trois groupes. Le premier a effectué des exercices classiques de mémorisation, le second des exercices de raisonnement et le troisième a servi de groupe témoin. Les scientifiques ont mesuré les changements cognitifs juste après les cinq semaines d’entraînement aux exercices mentaux, ensuite tous les ans jusqu’à la cinquième année et une dernière fois dix ans après le début de la recherche. Ils ont évalué comment les participants effectuaient leurs différentes tâches quotidiennes en les interrogeant.

« La pratique du jeu de réactions mentales a entraîné une réduction de 29% du risque de démence pendant les dix ans de l’étude comparativement au groupe de contrôle », a résumé Jerri Edwards, chercheur à l’Université de Floride du sud, le principal auteur. Aucune différence n’a été constatée dans les deux autres groupes.

Des résultats trop beaux pour être vrais ?

Les résultats de cette étude sont cependant remis en cause par de nombreux spécialistes, parmi lesquels le professeur de psychiatrie Rob Howard de l’University College de Londres : « Ces résultats indiquant une réduction apparente du risque de démence après avoir effectué seulement quelques heures d’entraînement à des exercices cognitifs, sont plutôt surprenants et devraient être jugés avec réserve », estime-t-il.

« Je trouve invraisemblable qu’une pratique aussi brève de ces exercices mentaux puisse avoir eu cet effet ».

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Cet article a été publié par la Rédaction le

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